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大约一年前,我花了所有的晚上和周末来开发一个 SaaS 产品,后来我将其命名为“TAYL”——Talk at You Later。 经过 3 个月的专注工作,将一个用管道胶带封装的 MVP 变成了一款盈利产品,具有完整的图形配置文件、登陆页面、Web 应用程序以及适用于 Chrome 和 Firefox 的浏览器扩展。 该产品的目标是解决我想要解决的问题,这也是我最初构建它的动力。 该产品之所以能够快速发布,只是因为大多数“创业”策略(例如市场研究和 SWOT)都被跳过了。 我认为其他人也有和我一样的问题,如果有一个有吸引力的解决方案,他们会愿意付费。

1、问题

听播客是我每天骑自行车上下班最重要的部分。 将骑行与播客结合起来,我不仅得到了锻炼和新鲜空气,同时还获得了知识和娱乐。 唯一的问题是没有新的有趣的节目或剧集可用。 与此同时,我的阅读清单也变得越来越长。 就在那时它击中了我! 我有一页又一页的有趣内容想要阅读,但没有足够的时间。 我也有时间在上下班途中消磨时间。

2、解决方案

幸运的是,我最近一直在研究文本转语音模型并评估其质量。 由于机器学习的进步,最先进的模型在过去一年左右的时间里才得到了显着改善。 聆听计算机生成的声音不再像以前那么痛苦。 这个想法是通过将书签与高质量的文本到语音引擎相结合,以编程方式生成播客提要。 MVP 在一天左右的时间内构建完成,我立即开始使用它。 几个月后,我将其作为 SaaS 产品在线推出。

TAYL 允许你为网站添加书签并将文本内容存储在你的阅读列表中。 保存的书签还获得音频版本,可以通过网络应用程序、移动应用程序(iOS 和 Android)或作为播客播放。

借助强大的硬件和机器学习,TAYL 可以在短短几分钟内提供 30 多种语言、200 多种语音的自然旁白。

3、一年回顾

TAYL 于 2019 年 3 月正式推出,所以我想现在是回顾从那时起发生的事情的好时机。 第一个用户在 Product Hunt 上发布产品后几分钟就注册了。 推出后第一周内就有 1,155 人创建了帐户。 3 周后,已创建了 2,000 多个帐户。 该产品最初的热度来自于 Product Hunt 和口碑。 我没有做营销。

上图是为 tayl.app 设置的开放启动仪表板的快照。 请访问 TAYL 的交互式仪表板,仔细查看这些数字。 图表开头的峰值说明了 Product Hunt 成功发布的影响。

4、第一批付费客户

第一个付费客户在发布当天就订阅了。 价值超过 700 美元的订阅在第一周内就被售出。 考虑到这是一项价格高昂的 B2C 服务,这让我感到惊讶。 最初,该服务只有一个定价计划。 你可以按月计费支付 25 美元/月,也可以按年计费支付 108 美元/年(9 美元/月)。 没有免费计划,只有有限的 7 天免费试用。 高价格会让优惠券更具吸引力(“节省 50%”听起来比“节省 20%”更令人印象深刻)。 在启动之前只花了几分钟来估算每个用户的成本。 价格的设定是为了避免不可预测的成本并实现高利润率。

5、重新考虑计划和定价

发布几周后,我的时间都花在修复错误、构建 iOS 和 Android 应用程序以及回复支持电子邮件上。 时间允许我在夏天之前审查和总结用户发送的所有反馈。 第一个抱怨是价格高。 第二个抱怨是免费试用的局限性如何让用户无法充分体验该产品。 人们习惯于在网上免费获取东西。 现在,业务模式必须根据有关运行成本(与我之前餐巾纸上的猜测相反)以及用户期望为此类服务支付的真实信息进行更改。

经过一番计算后,我决定采用基于积分的订阅模式。 用户每月将获得 n 个积分的配额。 这些积分可以用于标准语音或高级语音(更高质量)。 我推出了更实惠的“标准”计划以及新的学分制度。 它具有与更昂贵的计划相同的功能,但预装了“高级”计划 1/4 的积分。 这仍然为你每月提供 5-7 小时的音频,根据使用统计数据,这对于大多数人来说已经足够了。 系统不会拒绝那些想要更多的人……他们可以继续使用积分,但会在每个月底之前对超额使用收取费用。

“标准”计划现已实施 7 个月。 如下图所示,它越来越接近高级计划的 MRR(每月经常性收入),并且很快就会超过。 客户流失更少,转化率也明显更高。 似乎情况也是如此,一些用户从标准计划(按月计费)开始,后来承诺标准年度计费甚至高级年度计费,而我这边的追加销售花费的精力为零。

目前,高级计划略有下降,而标准计划则呈上升趋势。

6、推出TAYL 2.0

在花了几个月的时间修复错误、构建新功能并为 iOS 和 Android 创建应用程序后,我决定给它贴上“2.0”标签,并重新执行整个启动例程。 发行说明包括:

  • 支持更多语音和语言(总共30多种语言和180多种语音)。
  • Zapier 集成 — 将 TAYL 与 1,500 个其他应用程序和服务集成。 无需编码。
  • 适用于 iOS 和 Android 的原生智能手机应用程序。
  • “标准”计划 — 一种更实惠的替代方案,具有与高级计划相同的功能。

如果说第一次发布取得了成功,那么 TAYL 的 2.0 Product Hunt 发布充其量也只是平庸。 只有很少的点赞和流量的小幅增长。 向所有 3,000 多名用户发送的newsletter中,只有少数用户接受了新计划。 人们花了很多时间来构建很酷的新东西,但几乎没有人能够体验它。 老实说,这有点令人沮丧。 该产品还作为如何构建立即盈利的 SaaS 的故事发布到 /r/SideProject subreddit 上,并在 /r/UsefulWebsites 上发布到 /r/UsefulWebsites 作为将文本转换为播客或有声读物的应用程序。 这些帖子导致流量激增,脾气暴躁的 Reddit 用户也得到了一些良好的反馈,但没有多少人愿意付费。

第一次发射如此成功,运气起了很大作用。 由于点赞,许多人不仅在 Product Hunt 上看到了它,而且在他们的newsletter中也分享了一篇关于 TAYL 的社论。 依靠运气通常不是我的行事方式,所以我的想法必须改变。 重点不再依赖于在其他网站上发帖所提供的短时间内大量发布的机会,而是转向了更长期的努力。 你知道,比如改进产品、搜索引擎优化和确保现有客户满意等。 现在谈论这种转变还为时过早,但逻辑表明,从长远来看,这将有助于增长,而且以受控和深思熟虑的方式做事的整体感觉是令人欣慰的。

写这个博客是该策略的一部分。

7、构建 SaaS 的经验教训

如果你是一名企业家或独立黑客,正在构建你的产品或正在考虑入门,以下是我在构建 TAYL 时学到的一些东西。 我希望它们对你有帮助。 如果你遇到过类似情况,请在 Twitter 上与我分享你的一些经验教训。

打造能激发你灵感的东西——当你因为产品尚未完成而感到烦恼时,你就知道你已经找到了适合创始人的产品。 创造能够激励你的产品。 这样你就很少会出现任何拖延问题,并且你会确切地知道该关注什么。

从小事做起,尽早取得结果——首先构建一个用胶带固定的 MVP 以了解产品的潜力非常有帮助。 有了它,我只用了 1-2 天就能获得最终产品 80% 的体验。 足够好,可以与朋友分享以征求他们的意见,但太丑了,无法在公共场合展示。 尽早让某些事情发挥作用会让项目感觉更小,最终目标在心理上感觉更容易实现。

目标是还好,而不是完美——如果我没有在最初的产品发布时为自己设定时间限制,我不确定我是否会发布该产品。 在发布时,我对结果很不满意。 当您仍在战壕中战斗时,最初的发布可能会感觉很重要。 但根据我的经验,重要的是发布后发生的事情。 瞄准一个你认为会有几个人注册和测试的好产品,而不是完美的发布。 将其作为了解市场潜力并获得一些早期用户反馈的机会,而不是为了增长。

使用你的工具箱——我在每个项目开始时都会经历相同的过程。 花几天时间研究无数的工具和框架。 通常,我最终会尝试其中一些并找到优点和缺点。 但最终,我倾向于选择我以前使用过的工具。 避免酷炫的新事物会给你一个良好的开端,因为没有学习曲线,而且你知道所有的限制。 相信我,后来意识到你的创造力受到你的工具箱的限制,并且你必须从头开始才能解决问题,这是非常令人沮丧的。

倾听用户的声音 - TAYL 在发布时准备了一份自动调查,该调查已发送给每个删除其帐户的用户。 今天它仍然存在。 询问为什么某人决定不使用你的产品可能会伤害你的自尊心,但可以提供你可以获得的一些最佳见解。 在这种情况下,我很早就了解到定价与用户期望从使用该产品中获得的价值不匹配。

TAYL 现已成立一周年,在功能和稳定性方面开始成熟。 我的下一个重点是长期增长。 所有系统都能够自我管理,并且可以毫无问题地扩展。 新的订阅计划和定价模式似乎在价值和价格方面达到了最佳点。 通过我长期的营销努力,缓慢而稳定的 MRR 增长是否会加快,这将是令人兴奋的事情。


原文链接:An Indie Hacker’s Learnings From Launching a B2C SaaS Company

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