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你可能听说过Mark Zuckerberg希望Facebook成为元宇宙公司,今年早些时候,开发虚幻引擎的公司Epic Games宣布完成10亿轮融资,以支持元宇宙(Metaverse)的长期愿景。Metaverse绝对是科技界最热门的流行语。在本文中,我们将简要讨论什么是元宇宙,谁将构建它,最重要的是为什么它对建筑师很重要,以及设计师如何在即将到来的数字经济中发挥重要作用

1、什么是元宇宙

"Metaverse"一词源自1992年的科幻小说《雪崩》(Snowcrash),Neal Stephenson将其作为互联网的升级版而提出,表达了Stephenson对数字世界在不久的将来如何发展的愿景。

你可能会从《头号玩家》和《黑客帝国》等电影中了解元宇宙中的生活会是什么样子,在那里我们可以想象的任何东西都可以存在,我们可以一直连接到元宇宙,以非凡的体验来扩展我们的现实生活。有很多文章为元宇宙提供了各种定义和标准,以下是我最喜欢的两篇文章:

2、谁来建设元宇宙?

与"Ready Player One"中集中式的Metaverse Oasis不同,技术社区认为Metaverse应该是一个开放且可互操作的生态系统,而不是由任何一家公司主导。正如Mark Zuckerberg所说,"希望在未来,询问一家公司是否正在建立一个元宇宙,听起来就像问一家公司他们的互联网发展如何一样荒谬。

同时,目前最火的"元宇宙概念股" — Roblox和Epic Games — 也认为,元宇宙必须有去中心化的基因,避免被少数势力垄断。Roblox联合创始人Neil Rimer提出:"围绕元宇宙的能量将来自用户,而不是公司。Epic首席执行官Tim Sweeney也强调:"元宇宙并非来自任何行业巨头,而是数百万人共同创造的结晶。每个人都通过创建内容、编程和游戏设计为元宇宙制作自己的作品,或者以其他方式为元宇宙增加价值。

多年来,互联网主要是带有超链接的2D目录,现在它终于开始看起来很有趣,具有3D体验的潜力,并将改变我们工作、购物和生活的方式,架构师如何在塑造和丰富宏伟的元宇宙方面发挥作用?

3、为什么元宇宙对建筑师很重要?

大局观:数字经济的兴起

整个世界正在经历从实体经济向数字经济的重大转变,自全球COVID-19疫情大流行以来,这两者的融合速度急剧加快。

我们已经看到各种实体零售店关门大吉,与此同时,像Balenciaga这样的时尚品牌选择在视频游戏中首次亮相其最新系列。商业房地产所有者正在苦苦挣扎,因为租户要么放弃办公室,要么缩小规模,而像Zoom这样的视频会议公司已经取得了巨大的成功,并在大流行中蓬勃发展。无论喜欢与否,COVID-19改变了我们的工作文化,加速了电子商务的兴起,并改变了企业的运营方式。一些行业先驱是第一个建立元宇宙的行业先驱,他们是游戏,时尚,好莱坞和加密。除了加入新游戏之外,别无选择。否则,你将无法作为一家公司生存下来。

3、NFT:数字资产的兴起

Mars House - 以288 ETH的价格售出的NFT

数字物品已经是一个超过100亿美元的市场,为了使数字物品具有真实,持久的价值,它们必须独立于可能随时决定删除或禁用该物品的实体而存在。这就是为什么区块链技术的最新应用NFT(不可替代的代币)出现在现场的原因。"不可替代"意味着它是独一无二的,不能被其他东西取代。因此,NFT的价值被理解为证明数字项目的创建是"独特的"。数字创作可以是任何东西,包括数字建筑。多伦多艺术家克里斯塔·金(Krista Kim)以超过五十万美元的价格出售了第一个NFT支持的数字房屋。在许多北美城市,这比真正的房子要贵。

加密世界的另一个趋势是投资虚拟房地产。虚拟世界中基于区块链的房地产价格飙升,这是2021年初开始的NFT市场狂热的一部分。基于区块链的在线世界中的一块虚拟土地Decentraland最近以超过90万美元的价格售出。在Decentraland,Sandbox,Somnimum Space等虚拟世界中,人们可以展示他们的NFT艺术收藏品,与朋友一起走动,参观建筑物和参加活动。 对于很多人来说,这可能是一个骗局,这个平台可能还为时过早,但对于设计师来说,这绝对是一个有趣且可能有利可图的领域,可以利用他们在物理世界中的设计技能并将其扩展到虚拟世界。

4、商业模式变革:从顾问到内容创作者

建筑师总是抱怨说,很难找到完全支持他们的创意并按时支付账单的好客户。大多数设计将永远留在纸上,它们可能因各种原因被拒绝,大多数"纸上结构"是毫无价值的,因为它不被客户认可。即使你的设计也足够幸运地得到了建造,建筑是出了名的昂贵、耗时,并且充满了不确定性。当项目出错时,你有很多机会被起诉。

对于残酷的现实,很抱歉,除此之外,建筑师不再是现代社会的建筑大师。建筑师作为项目经理,与其他顾问,工程师,承包商,客户,政府官员合作,使项目发生,并且像其他提供服务的专业人士一样,我们按小时费率付费。正如投资者纳瓦尔所说,"你永远不会因为出租你的时间而致富。架构师可以重塑业务模型,而不是提供一对一的服务,以提供可以扩展的产品/服务,可以重用的解决方案,并且可以使数百万用户受益,而不仅仅是一个客户。

Metaverse需要大量的内容来娱乐用户。我们需要虚拟游乐园、虚拟电影院、虚拟音乐会、虚拟赌场、虚拟学校、虚拟会议等体验。对于建筑师来说,元宇宙是一个充满可能性的处女地,一个没有物理世界约束的乌托邦。建筑师可以为喜欢收集独一无二的资产的人创建以NFT为后盾的独特设计。建筑师还可以构建数字资产,如城市、建筑物、家具、雕塑、点云、纹理等等,并将它们多次出售给虚拟世界、游戏和电影。这与艺术家为游戏或电影所做的工作环境非常相似。除了静态设计之外,架构师还可以开发设计"公式",用户可以调整参数以生成各种结果,例如grasshopper脚本或Houdini数字资产

虽然建筑相对而言是一项本地业务,但你可以在全球范围内提供数字产品/服务。可能很难找到所在地区重视你的设计的客户,但在全球范围内找到欣赏你品味的用户要容易得多。就像1000 true fans所声称的那样,你可以通过利基市场做自己喜欢的事情来谋生。

无论你做什么,试着像内容创作者一样思考,利用你的努力实现指数级增长,在数字丛林中找到自己的方式,在不同的平台上推销自己,用高质量的内容接触潜在用户,让他们参与进来,并扩大你的用户群。

5、如何将设计前沿延伸到数字世界?

所以,你对新的机会感到兴奋,但设计师如何加入游戏?

向游戏行业学习

游戏是元宇宙的尖端。游戏被认为是元宇宙的最佳载体,尤其是越来越流行的沙盒游戏,它们现在具有元宇宙的原始形式。如GTA系列、Minecraft、Fortnite等,都提供了高度自由度的游戏体验,很多游戏也为自制Mod扩展内容的制作提供了专业的工具,以丰富游戏内容,延长游戏的寿命。

游戏也是建筑师可以经常联系到的行业。像《模拟城市》这样的游戏是一款经典的城市建设视频游戏,许多城市设计师都认为它鼓舞人心。游戏中的世界构建是构建虚构世界的过程,与现实生活中的设计过程非常相似。环境艺术家将概念艺术家创建的2D艺术转换为3D中的可信环境。该行业的工具是建筑师或多或少熟悉的3D建模软件:Blender,3Ds Max,Maya,ZBrush,Substance Painter。等等,还有Unity和虚幻引擎等游戏引擎。

学习一些编程

像(软件)开发人员一样思考:

计算设计在建筑领域并不是一个新话题。我们已经看到了诸如生成式设计、参数化设计、算法设计之类的术语。我不想争论这些术语之间的差异,总的来说,这是一种解决问题的新方法。设计人员不仅仅依靠设计师的直觉和经验,而是将设计过程抽象化,将大挑战分解为较小的挑战,定义将影响设计输出的参数或约束,迭代设计工作流程和选项,最后根据分析原理做出决策。计算思维是像软件开发人员一样扩展设计的关键。

Grasshopper这样的工具已经在建筑领域得到了很好的采用。在设计工作流程中应用计算工具以增强计算能力是一种很好的方法。

如果你想学习如何编码,Processing可以成为在视觉艺术的背景下学习编程的好语言。Python也是一种相对容易学习的语言,在数据分析/可视化、人工智能/机器学习、Web开发和其他一般用途中具有广泛的应用。

程序化内容生成

在计算中,程序化内容生成(PCG)是一种通过算法而不是手动创建数据的方法,通常是通过人类生成的资产和算法与计算机生成的随机性和处理能力的组合。在计算机图形学中,它通常用于创建纹理和3D模型(Wiki)。程序化内容生成通常用于视频游戏和电影,以允许开发人员制作大量内容,以及具有无穷无尽内容的游戏的可能性。

有许多方法可以程序化地生成内容,我强烈推荐你观看Kate Compton在GDC上的精彩演讲

Townscraper我最喜欢的独立游戏之一,是PCG的另一个很好的例子。用户可以随机点击,并根据图块的约束生成美丽的城市,类似于解决数独问题。

Townscraper by Oscar Stålberg

Houdini在程序化主义方面是一个很好的工具。它是为从事电影、电视、视频游戏和虚拟现实的3D动画和VFX的艺术家设计的。Houdini将这些世界整合到一个强大的平台中。Houdini与其他3D动画软件的真正区别在于其程序性。Houdini具有开放的环境,并通过各种API提供脚本,但Python是大多数软件包的首选语言。

CityEngine是由苏黎世Esri研发中心开发的商业三维建模软件应用程序,专门用于生成3D城市环境。它使用程序建模方法,支持创建详细的大型3D城市模型。

City Engine界面

使用人工智能进行设计

人工智能是科技界的热门话题,我们已经看到了计算机视觉、自然语言处理等方面的许多优秀应用。在设计环境中,AI可用于训练机器学习从现有内容生成新内容。在所有机器学习平台中,GAN(生成对抗网络)绝对是一颗冉冉升起的新星,吸引了设计专业人士的注意。以下是一些我觉得鼓舞人心的例子。

Stanislas Chaillou在论文项目使用GAN来生成不同风格的平面图:

艺术家Refik Andaol应用数据驱动的机器学习算法来创建抽象的、梦幻般的环境。

Simon Fraser University和Autodesk Research最近的论文改进了GAN,为建筑师生成自动化的房屋布局:House-GAN++

NVIDIA Research 的最新模型以 GAN 为特色,可将 2D 图像转换为游戏开发人员、艺术家、设计师和建筑师需要的 3D 对象:论文

New Balance正在使用Runway — 一个对创作者友好的ML工具 — 设计他们的下一代运动鞋:

6、终极任务:建筑师能为元宇宙带来什么价值?

数字经济中的建筑师身份危机

建筑师已经面临着物理世界中的身份危机。我们曾经是建筑大师,了解建筑的所有知识和技术。然而,在现代工业社会中,结构、机械、电力、预算、施工管理等许多专业都与建筑学科分离,剩下的部分大多是制型、可视化、协作等,我们缺乏核心技术。

"建筑是一个需要花费大量时间的职业。最少的建筑工作至少需要四年、五年或六年的时间,而这种速度对于正在发生的革命来说真的太慢了。普利兹克奖得主荷兰建筑师 Rem Koolhas 指出了该行业的缺点,即它如何适应当今不断变化的社会和技术气候。技术正在进步,技术"局外人"的目标是重构或彻底改变AEC行业。从工业界到学术界,我们需要改变以适应。

Metaverse是一个新的游乐场,建筑师可以与其他利益相关者一起参与其中。如果我们与游戏设计师或开发者竞争,我们能为游戏带来什么额外的价值?

建筑师是物理世界和虚拟世界之间的桥梁

几个世纪以来,建筑师一直引领着物理世界的构建。作为项目经理,我们与所有学科合作,将项目交付给最终用户,我们对项目有全面的了解,而其他顾问更有可能只熟悉整个画面的一部分。

随着在AEC行业中创建数字孪生的趋势,建筑师可以充当物理世界和虚拟世界之间的桥梁。根据Autodesk的说法,"建筑,工程和建筑中的数字孪生体是物理资产或资产集(无论是建筑物,校园,城市还是铁路)的动态、最新的副本,它将设计、施工和实时运营数据结合在一起。数字孪生体可模拟、预测决策并为其提供信息。建筑师可以运行模拟来创建虚拟的真实场景,以"试驾"未建成的建筑物。数字孪生体使用来自连接传感器的数据来讲述建筑物在其整个生命周期中的故事。从测试到在现实世界中使用。借助物联网数据,我们可以测量建筑物健康和性能的特定指标,如温度和湿度。数字孪生体还可以增强物理体验,想象一下,你有一个体育场,只能容纳20,000名观众参加现场音乐会,但你可以通过数字孪生体使数百万用户参与该活动,同时在两者之间进行动态交互。

在托管数字孪生体或点云等3D扫描数据的元宇宙中将有许多有趣的应用程序,只需创造性地利用资产并策划两个领域的体验和交互即可。

虚拟世界中的社会责任

源自西方古典建筑的无形人文理想、社会责任和职业信念,在这个时代展现出其独特的价值。拥有住房,促进社会正义...这些部分最初并不是建筑所独有的,但与土木工程、工业和民用建筑、房地产等相关学科相比,建筑由于历史上通识教育的传承而获得了这些额外的属性。这些特征在互联网时代混乱价值的背景下是宝贵的。

建筑师是很好的倾听者和沟通者。我们从大量的倾听开始,以了解客户想要什么以及社区想要什么。除了服务客户之外,建筑师倾向于首先将社会影响和责任放在为整个社区服务上。

建筑是文化的体现和表达。在概念设计之前,我们试图理解一个特定的文化环境,涉及语言,地方记忆和生活方式。虽然元宇宙不是特定于位置的,但用户确实来自不同的文化背景,我们可以设计出充满多样性和文化包容性的"白话"元宇宙。

建筑的价值

这是一个深刻的话题,我只想再次引用Rem Koolhas的话:"在一个拥有3000年历史的世界中,建筑是重要的支撑,这种近乎芭蕾舞般的延伸使我们的职业出奇地深刻。你可以说,我们是最后一个有记忆的职业,或者是最后一个根源可以追溯到3000年前的职业,并且仍然证明了今天这些漫长道路的相关性。起初,我认为我们实际上没有能力处理现在,但我们提供的现在是记忆。

历史就像一面镜子,当我们看它时,我们每次都看到新的反射。"建筑的价值"因历史而异。从罗马时代的"稳定,实用,美丽",到19世纪Ruskin的"建筑七盏灯(牺牲,真理,力量,美丽,生命,服从和记忆)"。从Le Corbusier的《走向建筑》(Towards an Architecture)展现了20世纪的现代建筑,将装饰视为工业时代的新精神,并拥抱纯粹的形式,到Christopher Alexander的"模式语言"(Pattern Language),它严重影响了软件工程......在这个数字时代,我们是否需要定义建筑的新价值?这是我亲爱的读者的一个悬而未决的问题。我们越能定义和实现建筑的价值,我们就越能更好地构建一个伟大的非物质元宇宙。

Metaverse正在展开和发展。建筑师们,你们准备好了吗?


原文链接:For architects, the metaverse is a virgin territory full of possibilities, and a Utopia without the constraints of the physical world

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